Una historia de amistad entre un periodista mexicano y un reo condenado a cadena perpetua: El podcast “Suave”, una mirada intransigente al sistema de justicia estadounidense, ha ganado un prestigioso Premio Pulitzer

Por Ana FERNÁNDEZ

Era una historia sobre la amistad entre un periodista mexicano y un preso condenado a cadena perpetua. Se ha convertido en un podcast, Suave, una mirada intransigente a la justicia estadounidense que acaba de ganar un prestigioso premio Pulitzer. El día de 1993 en que conoció a David Luis “Suave” González, en una ceremonia de graduación de un grupo de reclusos en una prisión de Pensilvania, María Hinojosa se sorprendió cuando él le preguntó “cómo podía ayudarla”.

“Me sorprendió que alguien te hiciera esta pregunta sabiendo que pasará el resto de su vida tras las rejas”, dijo a la AFP en Nueva York el fundador de Futuro Media Group, una empresa de medios independiente con sede en Harlem. El periodista le respondió a este preso puertorriqueño que él podría ser un recurso valioso en prisión: “La voz de los sin voz”.

Palabras que cambiaron su destino. Era analfabeto en ese momento y cumplía cadena perpetua sin posibilidad de apelación tras ser condenado por el asesinato de un joven a la edad de 17 años. Había sido declarado culpable únicamente por el testimonio de una mujer joven, que él había negado enérgicamente. Suave pasó 31 años en prisión. Primero aislado. “Hablé conmigo mismo para sobrevivir”, admite en uno de los siete episodios del podcast, que dura más de cinco horas.

La relación epistolar y telefónica que la periodista y el preso mantuvieron a lo largo de los años, interrumpida por algunas visitas, se convirtió en proyecto periodístico en 2012, cuando una sentencia del Tribunal Supremo declaró inconstitucionales las cadenas perpetuas impuestas a menores. Hoy, las grabaciones de las conversaciones dan vida a “montañas rusas” de emociones, dice María Hinojosa en un documento de audio aún humano, por momentos desgarrador.

Una revisión de su caso resultó en la libertad condicional de Suave hace cuatro años. Hoy, el hombre de 58 años ha formado una familia, exhibe su arte en una galería de Filadelfia y se dedica a los programas de rehabilitación de ex convictos. “Esta es la primera vez que una pequeña empresa iniciada por una mujer latina recibe este Premio Pulitzer, que se otorga en la categoría de reportajes de audio”, dijo orgullosa María Hinojosa, directora de Latino USA, un programa de transmisión pública de la radio estadounidense NPR, que se enfoca en la década de 1960, millones de almas que conforman la comunidad hispana de los Estados Unidos.

Pero sobre todo es el reconocimiento al “periodismo femenino independiente, en el que la sensibilidad y el corazón van de la mano de la historia”, asegura. La comunidad penitenciaria también acogió este premio como propio. “Espero que esto llame la atención sobre la (necesidad) de reformar el sistema penal en relación a los menores”, dice Suave.

Según la ONG Sentencing Project, había 2900 reclusos menores de 18 años en prisiones para adultos en 2019, el 41 % de los cuales eran afroamericanos. “Este país dice que es la tierra de la libertad, la democracia y la libertad de expresión, pero en realidad es el país donde más gente está tras las rejas”, señala María Hinojosa, quien denuncia la capacidad del sistema para “cortar a la gente, deshumanizarla” y “esconderla”. . ” Ella.

Con 1,9 millones de reclusos a principios de 2022, Estados Unidos tiene el récord mundial de tasa de encarcelamiento con 573 reclusos por cada 100.000 habitantes, según la organización no gubernamental Prison Policy Initiative. “Este premio (Pulitzer) significa que estamos hablando de eso y esperando que las cosas cambien”, espera María Hinojosa.

Teresa Fleites

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