Postrado en cama durante tres años, participará en un torneo internacional

TENIS. Stéphane Daigneault no es de los que se dejan vencer fácilmente.

Después de tres años de recuperación, la tenista en silla de ruedas está a punto de participar en un torneo de la Federación Internacional de Tenis (ITF) en Saint-Hyacinthe. A pesar de ese largo período de inactividad, Drummondvillois, de 53 años, recibió su pase durante una reñida competencia clasificatoria el pasado fin de semana en el IGA Stadium de Montreal.

Stéphane Daigneault vive con espina bífida desde su nacimiento y siempre ha adoptado un estilo de vida activo, aunque no puede caminar. Habiendo descubierto el tenis en silla de ruedas hace solo unos años mientras actuaba en la Copa Rogers, rápidamente ascendió en las filas de este deporte. Sin embargo, a principios de 2019, problemas de salud lo obligaron a recuperarse en casa.

“Tuve una operación importante. ¡Casi muero! Mi curación fue silenciosa, no rápida. Tenía que estar en cama 16 horas al día. Hice rehabilitación y salí el 15 de abril. Inmediatamente comencé a entrenar y golpear pelotas nuevamente en el gimnasio”, dijo Stéphane Daigneault.

Stéphane Daigneault vive con espina bífida desde su nacimiento. (foto de archivo)

La primera edición deAbierto Internacional de San Jacinto se llevará a cabo del 9 al 12 de junio en el complejo de tenis del financiero de servicios Guy Duhaime. Este será el primer torneo de tenis en silla de ruedas que se jugará sobre tierra batida en América del Norte.

“Es un evento único. Clay no es el terreno preferido para los usuarios de sillas de ruedas. Nuestra silla de ruedas permanece en el suelo, por lo que nos movemos con menos rapidez. Requiere una fuerza más intensa para nuestros brazos. Sin mencionar que la pelota no vuela como lo haría sobre una superficie dura. Hay que estar más atento”, explicó Stéphane Daigneault.

Este evento de la Serie Futura de la ITF contará con aproximadamente 80 jugadores de Canadá, Estados Unidos, Puerto Rico, México y Japón, quienes competirán por un premio total de $6,000.

“Ha pasado mucho tiempo desde que jugué a este nivel, pero mi objetivo es obtener el mejor resultado posible. Quiero llegar al menos a los cuartos de final. Me gustaría clasificarme para algunos torneos en los próximos meses. Algunos vienen a Toronto, Columbia Británica y Nueva York”.

Para los fanáticos del tenis de la región, esta competencia ofrece la oportunidad de ver a los jugadores en acción y descubrir este deporte paralímpico, que aún es poco conocido en Quebec. Durante el evento también se ofrecerá una actividad introductoria de tenis en silla de ruedas.

“Muchas personas nunca han participado en un torneo de tenis en silla de ruedas. Tendrás la oportunidad de ver algunos aquí, dijo la directora del torneo, Marie Davies. Este es el primer paso a nivel internacional de la ITF. Hay varios jugadores que han tenido éxito en torneos locales y ahora quieren llevarlo al siguiente nivel. Es la puerta de entrada a la ITF”.

para construir un sucesor

Stéphane Daigneault se ha propuesto acercar esta disciplina a la gente de la región y fundó hace unos años una liga de tenis en silla de ruedas en Centre-du-Québec.

Stéphane Daigneault se ha propuesto promover el tenis en silla de ruedas. (Foto cortesía)

“Nuestra liga sigue activa, principalmente en Parc Boisbriand en Drummondville. Estamos buscando jugadores desesperadamente, especialmente los más jóvenes. ¡A mi edad paso más tiempo entrenando que jugando! Estamos tratando de promover el deporte y atraer a una nueva generación”, dijo Stéphane Daigneault, invitando a cualquier persona interesada en probar este deporte a ponerse en contacto.

“Mucha gente sabe sobre el baloncesto en silla de ruedas, pero pocos saben que en Quebec se practican 18 deportes adaptados”, continuó. Cuando me encuentro con padres de niños discapacitados, a menudo me dicen que están buscando una actividad que los ponga en movimiento. Tan pronto como los jóvenes prueban el tenis en silla de ruedas, se enganchan bastante rápido”.

Para poder jugar este deporte de manera competitiva, los jugadores deben haber sido diagnosticados con movilidad limitada de las extremidades inferiores.

“No es solo para personas con discapacidades”, dijo Stéphane Daigneault. Alguien que tenga una lesión o lesión permanente en el talón puede practicar esta disciplina. Sin embargo, debes usar ambos brazos para poder golpear la pelota. También requiere un entrenamiento bastante serio. Hay que ser disciplinado”.

Stéphane Daigneault, ahora con Parasports Québec, se ha fijado el objetivo de organizar un torneo internacional de tenis en silla de ruedas en Drummondville dentro de unos años.

Mario Escajeda

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