Pérez aguafiestas del duelo entre Leclerc y Verstappen en Bakú

El año pasado el GP de Azerbaiyán estuvo a la altura de su reputación: Max Verstappen fue traicionado por los neumáticos de su Red Bull (choque) a cinco vueltas del final ya que la victoria estaba en sus manos y Hamilton no la tomó (solo 15 errores del piloto en la penúltima vuelta) para ganar el título mundial. Y fue el mexicano Sergio Pérez el que se retiró del partido para ganar, su primer éxito al volante de un Red Bull y segundo tras el GP de Baréin en Shakir en 2020 al volante de un Racing Point.

Relegado al rol de compañero de equipo desde el inicio de la temporada (le ordenaron dejar pasar a Verstappen durante el GP de España el 22 de mayo), Pérez está espoleado por su coronación monegasca -una consagración en la F1- dentro de dos semanas. “Me encantan los circuitos urbanos porque los pilotos realmente pueden marcar la diferencia allí. Por supuesto que es más fácil cometer errores cuando estás tratando de esforzarte al máximo, pero al final te permite obtener las décimas de segundo que necesitas para ser competitivo”, dijo el mexicano de 32 años. Como muestra de confianza de la cuadra, ‘Checo’ amplió contrato hasta 2024 al día siguiente de su victoria en el principado en Red Bull.

La dinámica Verstappen

A partir de ahí, ¿hacer de Pérez un contendiente habitual de la Copa del Mundo? “Checo está en la forma de su vida. Está haciendo un gran trabajo. Está en la misma carrera que Max”, dijo el jefe de Red Bull, Christian Horner, después de Mónaco. “La lucha por el campeonato está muy reñida, tenemos que estar concentrados”, dijo Pérez, que estaba en contacto en el tercer puesto de la temporada, a 15 puntos de su compañero holandés, líder, ya sólo seis del monegasco.

En las calles de Bakú, donde el resultado suele ser impredecible (cinco ganadores diferentes en cinco carreras muy reñidas), Ferrari buscará revertir el impulso mucho menos favorable para Leclerc. Después de un comienzo de temporada atronador (dos victorias, tres podios y una ventaja de 46 puntos sobre Verstappen después de tres carreras), Charles Leclerc se retiró en España y hace apenas dos semanas terminó cuarto en casa en el Principado, lo que dice que fue un “ verdadero desastre”. el director de la escuela en cuestión.

Con esta mala racha, cedió el liderato del Campeonato Mundial a los campeones defensores y amplió una pequeña ventaja de nueve puntos. “Lo tenemos claro: ser competitivos es una cosa, ganar es otra tarea y otro nivel de dificultad. Y creo que como equipo seguiremos progresando, aprendiendo y quizás necesitando más tiempo”, enfatiza Mattia Binotto, jefe de la Scuderia Ferrari.

Por el contrario, Verstappen se queda con tres victorias en Monza, Miami, Barcelona y un tercer puesto en Mónaco. Y el holandés tiene “muchas ganas” de volver a Azerbaiyán donde tiene “asuntos pendientes” tras su caída en Bakú el año pasado. “Es una pista complicada con grandes zonas de frenado y una pequeña zona libre”, advirtió Verstappen.

El programa

Viernes: Entrenamientos libres 1 (13 h); Entrenamientos libres 2 (17:00 horas).
Sábado: Entrenamientos Libres 3 (13:00); Calificaciones (16 horas).
Domingo: Salida del Gran Premio a las 13:00 horas (51 vueltas de 6.003 km o dos horas de carrera).

Herminia Vences

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