Los Red Devils hacen historia y disputan un 14º Mundial

Los Red Devils cancelaron este sábado su billete para el Mundial de Qatar 2022 tras vencer 3-1 a Estonia. Bélgica participa en la gran celebración del fútbol mundial por decimocuarta vez.

Bélgica ha participado en las tres primeras ediciones de la Copa del Mundo, en Uruguay 1930, Italia 1934 y Francia 1938. El curso finaliza a partir de la fase de grupos de 1930 y en octavos de final, es decir, a partir de la primera vuelta, las dos ediciones siguientes. Ausente en 1950, Bélgica se clasificó para la final de 1954 en Suiza. Nuevamente, a pesar de un empate 4-4 contra Inglaterra, su primer partido invicto, los belgas fueron eliminados del torneo después de la fase de grupos. Luego hay que esperar hasta 1970 para encontrar a los belgas en el Mundial. El primer ‘Mundial’ mexicano es hasta histórico, pues los Diablos Rojos lograron su primera victoria en un Mundial ante El Salvador (3-0).

Pero una vez más Bélgica no logra salir de su grupo. Después de otro revés en 1974 y 1978, Bélgica volvió a la cima del fútbol en 1982, jugando en forma de grupos de tres en España, donde fue eliminada de la fase de grupos por primera vez y fue eliminada en la segunda ronda. Esto marcó el comienzo de una época dorada para el fútbol belga. Entre 1982 y 2002, los Diablos se invitaron sistemáticamente a la mesa grande, que culminó con el “Mundial” mexicano de 1986 en las semifinales.

El deslumbrante partido contra la URSS (4-3 en la prórroga), la tanda de penaltis contra España (1-1, 5-4) y el regreso de los héroes frente a una Grand-Place negra y amarilla en Bruselas – Rouge de monde todavía hay muchos belgas en el recuerdo. Derrotada por Diego Maradona y Argentina (2-0) en semifinales ya Francia (4-2 en la prórroga) en la ‘pequeña final’, Bélgica finalizó cuarta, sin igual para Bélgica en esta competición. Durante ese período exitoso, a excepción de la decepcionante Copa del Mundo de Francia de 1998, los belgas siempre lograron salir de la fase de grupos, antes de caer en la segunda ronda en 1982 y en los octavos de final en 1990, 1994 y 2002.

Eliminaciones difíciles: La afición más ardiente aún recuerda el gol de David Platt contra Inglaterra (1-0) en Italia, el penalti fallado de Josip Weber contra Alemania (3-2) en EE. UU. y el gol anulado de Wilmots contra Brasil (2-0) en Japón . Capitán en 2002, Wilmots también está allí como entrenador en Brasil en 2014, donde los belgas ganan la Copa del Mundo después de los fracasos de clasificación en 2006 y 2010. La racha de los Red Devils acabó en cuartos de final ante Argentina (1-0), que supuso el segundo mejor resultado tricolor en el Mundial hasta ese momento. Fue el primer gran torneo de la generación dorada de Hazard, De Bruyne, Lukaku Kompany, Courtois y amigos.

Cuatro años después, el Mundial de Rusia finaliza con un histórico tercer puesto y otro regreso triunfal a la Grand-Place tras partidos especiales que quedarán en el recuerdo, contra Japón (3-2) en octavos y Brasil (2 – 1) en el cuarto y una frustrante eliminación por 1-0 para Francia en semifinales. Encabezada por el español Roberto Martínez, la generación dorada confirmó así su estatus al lograr el mejor resultado de Bélgica en la Copa del Mundo, mientras sentía que se había perdido un resultado aún más excepcional.

Para varios Devils, la Copa del Mundo en Qatar será su última oportunidad de ganar un trofeo con la selección nacional. Bélgica se une a Qatar, que clasifica automáticamente como país anfitrión, Alemania, Dinamarca, Brasil y Francia en la lista de poseedores de boletos para la Copa del Mundo. El sorteo se realizará el 1 de abril de 2022. La fase final tendrá lugar del 21 de noviembre al 18 de diciembre.

Felipe Dieguez

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