el “monstruo” gigante descubierto en el corazón de la Vía Láctea

Joao Tomás Tiempo Portugal 6 minutos
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Esta es la primera imagen de un agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Es el cuerpo cósmico conocido como Sagitario A*. Crédito de la foto: Event Horizon Telescope Collaboration

El agujero negro llamado Sagitario A* fue descubierto en 1974 y fue nombrado por el astrónomo Robert Brown. La introducción del símbolo de la estrella en el nombre no es un error: en física cuántica, una estrella significa un átomo en estado excitado. Desde entonces, El nombre de este signo se utiliza para bautizar agujeros negros.

Este tipo de fotografías confirman que la teoría general de la relatividad formulada por Albert Einstein hace más de un siglo es correcta (…)

Volviendo a Sagitario A*, sabemos que es un agujero negro con una masa equivalente a unos 4 millones de soles y situada a unos 26.000 años luz de nuestro planeta. Su posición central en nuestra galaxia y su atracción gravitacional se consideran esenciales. de modo que miles de millones de estrellas y planetas (incluido nuestro sistema solar) existen a su alrededor.

La primera imagen de este agujero negro fue realizada por el consorcio Telescopio de horizonte de eventos (EHT), que incluye una red de 8 observatorios en países como España, Chile, México y Estados Unidos de América, así como en el continente antártico. Uno de los telescopios que contribuyeron a este trabajo se encuentra en Sierra Nevada, en el Pico Veleta, cerca de la ciudad de Granada.

Esta imagen fue publicada el 12 de mayo. y nos permite ver en detalle el tamaño (44 millones de kilómetros de diámetro) y todo lo que sucede en este espacio, a saber, “la sombra del agujero” donde todo es succionado, y la materia luminosa que lo rodea, girando casi a la velocidad de la luz. y alcanzar temperaturas de varios millones de grados.

¿Por qué sólo ahora una foto?

Aunque Sagitario A* fue descubierto hace casi 50 años, solo ahora ha sido posible obtener un registro fotográfico de él. porque los eventos en esta área son tan rápidos que tomó años de análisis de datos y superposición de fotos (se han superpuesto más de 10.000 millones de fotos) para minimizar el efecto de distorsión, obteniendo así una imagen en blanco y negro “embellecida” con algunos colores para aumentar la belleza de la composición.

Para hacer posible este registro fotográfico, Todos los telescopios EHT tenían que estar sincronizados con un reloj atómico para capturar varias fotos simultáneamente desde diferentes ángulos, y los datos se recopilaron en 2017. Los observatorios captaron radiación de microondas, invisible al ojo humano, mostrando la forma del agujero hace 26.000 años. es decir, el tiempo que tardó la radiación en llegar a nuestro planeta a la velocidad de la luz.

Los ocho telescopios del EHT forman una especie de “antena” gigante con un diámetro igual al de la tierra, es decir, unos 12.700 km. Pero sin la ayuda de tecnología más avanzada, no sería posible crear y compartir una imagen muy detallada de este agujero negro. Una serie de algoritmos llena los espacios en la imagen imperfecta capturada por los 8 puntos de observación, en una técnica llamada interferometría.

Esta tecnología ha sido muy utilizada en el campo de la astronomía en los últimos años para poder “fotografiar” otros agujeros negros con la misma nitidez. Este tipo de fotografías confirman la validez de la Teoría General de la Relatividad, formulado por Albert Einstein hace más de un siglo porque se puede ver que todos los agujeros negros se comportan igual independientemente de su tamaño y masa. El próximo gran obstáculo para la física es lo que se esconde detrás de la “sombra del agujero”.

Felipe Dieguez

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