Boxeo: Cuba de regreso al ring profesional, 60 años después

Entrenamiento intensivo en la escuela cubana de boxeo, y con razón: en un mes, la isla regresa al ruedo profesional tras 60 años de ausencia. “Llevábamos mucho tiempo esperando esto”, dijo el capitán del equipo, Julio César La Cruz.

La semana pasada, las autoridades anunciaron que los boxeadores cubanos podrían competir profesionalmente por primera vez desde 1962.

La noticia ha aumentado la motivación de la selección nacional, los “Tamers”, que entrenan en la finca, la escuela nacional de boxeo, en las afueras de La Habana.

“Nos hizo felices a todos, a toda la familia del boxeo” en Cuba, dijo a la AFP Rolando Acebal, de 64 años, su entrenador durante 12 años. El país ha sido durante mucho tiempo una fuerza dominante entre los aficionados y cuenta con un excelente historial: 80 títulos mundiales y 41 Juegos Olímpicos.

Para Julio César La Cruz, de 32 años, estrella de la disciplina, el anuncio llega “justo a tiempo”. El paso a la competición profesional “va a ser algo bonito, especial e histórico”, confiesa la bicampeona olímpica y pentacampeona del mundo. Empapado en sudor, acaba de entrenar durante casi tres horas.

No muy lejos de él está Andy Cruz, de 26 años, apodado “el bailarín”, “feliz”. Él, que consiguió su primer título olímpico en Tokio-2020, dice que ahora puede enfrentarse a “los mejores boxeadores del mundo” en su categoría de peso ligero.

– Estilo más ofensivo –

Más buenas noticias: los boxeadores pueden obtener el 80% del bono pagado por combate, el 20% restante va para la federación.

“Este bono económico será muy útil, porque muchos de nosotros tenemos familias”, reacciona el bicampeón olímpico Arlen López, de 29 años, padre de dos hijos, mientras Cuba atraviesa la peor crisis económica en casi 30 años, la pandemia y el endurecimiento. del embargo estadounidense.

En el curso de la revolución socialista bajo Fidel Castro, Cuba abolió los deportes profesionales en 1962 antes de regresar tentativamente a ellos en 2013 en ciertas disciplinas como el béisbol, el voleibol y el baloncesto para buscar nuevos fondos.

El boxeo comenzó en 2014 con competencias semiprofesionales en la Serie Mundial de Boxeo (WSB). Con éxito: Los “Dompteurs” ganaron tres de las cinco ediciones en las que participaron, la última en 2018.

Si el boxeo profesional se caracteriza por un estilo más ofensivo, golpes más distintivos y mayor número de rounds, Rolando Acebal no tiene preocupaciones: “Ya nos estamos preparando para esto y son cosas en las que somos líderes”.

Arlen López dice que está entrenando “el doble” de lo habitual.

Es uno de los cinco boxeadores (junto a La Cruz, Andy, Yoenlis Feliciano y Lázaro Álvarez) que debutarán en mayo en este circuito de México, según el contrato firmado con la empresa mexicana Golden Ring Promotions.

– “¡Una fábrica de campeones!” –

El presidente de la Federación Española de Boxeo, Felipe Martínez, presente en el entrenamiento, saludó “una gran noticia para el boxeo profesional” porque “¡Cuba es una fábrica de campeones!”, recordó.

Con él llegó un grupo de boxeadores españoles que se preparan aquí para París-2024, además de boxeadores franceses.

Convertirse en profesional “es un paso que elevará aún más el nivel del boxeo cubano”, agrega Luis Mariano González, entrenador cubano de la selección francesa.

La Asociación Mundial de Boxeo (AMB), una de las cuatro principales organizaciones del boxeo profesional, ya quiere “abrir sus puertas” a los cubanos.

“Creo que esta es una nueva oportunidad para los boxeadores cubanos que se ganan la vida en su país”, dijo su presidente, Gilberto Jesús Mendoza, según el sitio web de la AMB, que desde hace tiempo recibe a los boxeadores desertores para que prueben suerte en el ring profesional. , como Yuriorkis Gamboa, Guillermo Rigondeaux y Luis Ortiz.

Acebal cree firmemente que esta nueva etapa puede frenar este éxodo. El último episodio tuvo lugar en marzo cuando Kevin Brown y Herich Ruiz se retiraron de la delegación en el Campeonato Panamericano de Ecuador.

“Cualquiera que sea un poco inteligente no necesita irse”, cree.

Pero queda una interrogante sin respuesta, si el embargo estadounidense vigente desde 1962 permitirá a la selección cubana de boxeo participar en los principales combates del circuito profesional, generalmente organizados en Estados Unidos.

Felipe Dieguez

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